2017年6月5日

MR.BIG、最新アルバム『ディファイング・グラヴィティ』リリース、そして約3年ぶりの日本ツアー決定!

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◎MR.BIGが2017年6月21日に発売される、ニュー・アルバム『ディファイング・グラヴィティ(Defying Gravity)』を携え、今年9月から10月にかけて約3年ぶりとなる待望の日本ツアーをすることが決定した。今作『ディファイング・グラヴィティ』は結成初期の作品に携わっていたプロデューサー、ケヴィン・エルソン(Kevin Elson)を迎え制作された。様々な人生経験を重ね、成長・進化したメンバーによる経験値、インスピレーションから織りなったヴァラエティーに富んだアルバムに仕上がっている。ポールやビリーの超絶技巧テクも炸裂し、特に表題曲「Defying Gravity」はその結晶のごとく、これぞMR.BIG!といった気持ちの良い楽曲だ。新作を聴きながら、来日を待ち詫びていただきたい。

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〇バイオグラフィー

デイヴィッド・リー・ロス・バンドなどで活動していたベーシストのビリー・シーン(Billy Sheehan)、実力派ヴォーカリストのエリック・マーティン(Eric Martin)、世界最速の技巧派ギタリストのポール・ギルバート(Paul Gilbert)、セッション・マンとして知られるドラマーのパット・トーピー(Pat Torpey)の4人により結成。個性あふれる才能とそれぞれのプロフェッショナルが集まり、1989年にアトランティック・レコードより、セルフ・タイトル『MR.BIG』でデビュー。91年に発表した2ndアルバム『リーン・イントゥ・イット』が大ヒット。ポールとビリーがドリルを使って掛け合いをする強烈なナンバー「ダディ、ブラザー、ラヴァー、リトル・ボーイ」などの話題曲も収録しキャッチーなメロディを持ったハード・ロック・グループとして日本においても絶大な支持を得る。さらに、あるラジオ局のDJがかけ始めたというバラード・ナンバー「トゥ・ビー・ウィズ・ユー」は、最終的に全米1位にまでチャートを登り詰め、このアルバムで大きな飛躍を遂げる。そして93年に発表した3rdアルバム『バンプ・アヘッド』ではキャット・スティーヴンスの「ワイルド・ワールド」のカヴァーを収録し、日本での人気は不動のものとなった。96年にはヒット・シングル「テイク・カヴァー」を収録した4thアルバム『HEY MAN』を発表。この作品は、なんとオリコン総合初登場No.1の偉業を成し遂げる。MR.BIGは発売するアルバムがそれぞれ数十万枚の大ヒットを記録するというモンスター・グループとなり、96年に発売されたベスト・アルバム『Big, Bigger, Biggest』では、100万枚に迫る巨大なセールスを記録する文字通りのスーパー・ロック・グループとなった。その一方で、個性と才能がぶつかりあう集団であるグループならではの、くすぶっていたといわれる人間関係が98年、サウンドの要であるポール・ギルバートの脱退という形でついに表面化する。しかし99年には、ポール・ギルバートに代わりリッチー・コッツェン(Richie Kotzen)をギターに迎え、オリジナル5thアルバム『ゲット・オーヴァー・イット』をリリースし、再び日本では大きなセールスを挙げたが、2001年にリリースしたアルバム『アクチャル・サイズ』を最後にビリー・シーンも脱退しバンドは解散、活動は停止しその後はそれぞれソロ・プロジェクトなどで独自の活動をスタートさせた。

解散からしばらく経ち、バンドのデビュー20周年にあたる09年に、13年振りとなるオリジナル・メンバーでの再結成を発表しファンを歓喜させた。再結成後、初のライヴの地に選ばれたのはここ日本。全国9都市、日本武道館、横浜アリーナを含む10公演を即日ソールド・アウトさせ、日本各地で熱狂のライヴを繰り広げた。その後は怒濤のヨーロッパ・ツアー、インドやシンガポール、韓国まで制覇した東南アジア・ツアーを経てMR.BIGの完全復活を広く知らしめた。

再結成ツアーの反響の大きさに手応えを感じた4人はミーティングを繰り返し、アルバムの制作を決断。ポールのスタジオにて曲作りを開始し、ケヴィン・シャーリーをプロデューサーに迎えレコーディング作業へ。そして遂に、14年振りとなるオリジナル・スタジオ・アルバム『ホワット・イフ…』が完成。奇跡のミュージシャン4人が産み出すケミストリーが圧倒的な迫力で迫る、超強力なロック作品として多くのファンに受け入れられた。翌2011年には、東日本大震災に見舞われ一部の会場が使用できなくなるなどのアクシデントはあったものの、北は北海道から南は九州までの全国縦断ツアーを行ない、再び日本各地を熱狂の渦に巻き込んだ。

2014年、ドラムのパットがパーキンソン病の罹患、闘病中であることを公表し、世界に衝撃が走った。様々な憶測の流れる中完成させたアルバム『…ザ・ストーリーズ・ウィ・クッド・テル』を携え日本公演を敢行。代役のドラマーを立てつつ、パットもコーラスやヴォーカル、限定的ながらドラムでも参加し、ひときわ大きな歓声を浴びるなど、全国で感動のステージを繰り広げた。また同様の編成で世界ツアーを行ない、バンドとしての結束力、存在感をあらためて知らしめた。

2017年6月、バンドは最新アルバム『ディファイング・グラヴィティ』をリリースする。メンバーそれぞれの活動を経て再び結集して作られたアルバムは原点回帰ともいうべき快作で、多くのファンに歓喜を持って受け入れられるに違いない。リリースに先立ち、北米、欧州でのツアーを行い、今秋9月待望のジャパン・ツアーが決定。バンドとは特別な関係であるここ日本での素晴らしいパフォーマンスに期待しようではないか![オフィシャル・インフォメーションより]

MR.BIG Special Comment「Defying Gravity」

Official Website:
http://www.mrbigsite.com
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https://www.facebook.com/mrbigmusic/


 〈来日公演スケジュール〉

[札幌公演]◎日程:2017年9月20日(水)
○会場:ニトリ文化ホール
○料金:S・9,800円/A・8,800(ともに税込)

[金沢公演]◎日程:9月22日(金)
○会場:本多の森ホール
○料金:S・9,800円/A・8,800(ともに税込)

[名古屋公演]◎日程:9月25(月) 
○会場:ZEPP NAGOYA 
○料金:9,800円(税込)

[東京公演]◎日程:日本武道館
○会場:9月26日(火)
○料金:S・9,800円/A・8,800(ともに税込)

[仙台公演]◎日程:9月29日(金)
○会場:仙台サンプラザホール
○料金:S・9,800円/A・8,800(ともに税込)

[大阪公演]◎日程:10月2日(月)
○会場:フェスティバルホール
○料金:S・9,800円/A・8,800(ともに税込)

[福岡公演]◎日程:10月3日(火)
○会場:福岡市民会館
○料金:S・9,800円/A・8,800(ともに税込)

[広島公演]◎日程:10月5日(木)
○会場:BLUE LIVE広島
○料金:9,800円(税込)

企画・招聘・制作:ウドー音楽事務所
協力:WOWOWエンタテインメント
お問い合わせ:ウドー音楽事務所 udo.jp